ניתן לחלק את ההתוויות להשתלת שומן בשד ל- 2 מצבים עיקריים.  המצב הראשון הוא  הגדלת שדיים לצורך אסטטי  כולל  שדיים ריקים אסימטריה או מחשוף רחב( מרחק גדול בין השדיים) והמצב השני הוא  פגם או שקע  או אסימטריה בין השדיים לאחר ניתוח , לרוב על רקע אונקולוגי.
בקבוצה זו נכללות נשים לאחר כריתת גוש מהשד (lumpectomy) והקרנות או נשים בשלבים שונים של שחזור שד לאחר כריתה מלאה, במצב זה הפגם ממוקד בד"כ באזור מסוים ומתבטא בשקעים ,קפלים או אי סדירות בפני שטח הפנים של השד.
אי הסדירות נובעת בנוסף לחסר הנפח גם מרקמת צלקתית הגורמת למשיכת העור אל תוך השקע.  
הצלחת הטיפול להשתלת שומן תלויה בקליטה מירבית של התאים המושתלים באזור המקבל, באופן שהשומן המושתל הופך לחלק בלתי נפרד, אינטגרלי וקבוע באזור בו הושתל.
כל שלב בתהליך השתלת השומן טומן בחובו גם פוטנציאל לכישלון התהליך, החל מבחירת המטופלת ועבור לגורמי הסיכון, אופן שאיבת השומן עיבוד השומן וטכניקת השתלתו. תלות זו בגורמים רבים, הדורשים מיומנות וניסיון הפכו את השתלת השומן לכלי שרוב אך לא כל המנתחים הפלסטיים המשיכו להשתמש בו בהצלחה מרובה בעוד שאחרים רואים בו כלי לא אמין עם תוצאות לא עקביות.

ד"ר סידני קולמן , מנתח פלסטי מניו-יורק, עדן טכניקה זו, כינה אותה "LIPOSTRUCTURE TECHNIQUE" ומציג שיעורי קליטת שומן גבוהים במגוון שימושים.
אמצעי חדיש אשר הביא את שיעור קליטת השומן למקסימום הינו העשרת השומן הנקצר בתאי גזע. באפשרות זו נדון בהמשך.

תגובת הגוף והאזורים השונים להשתלת שומן, משתנה ממטופל/ת אחד/ת לשני/ה ואינם בשליטת הרופא. אצל מעשנים/ות או מטופלים/ות שסובלים/ות מבעיות בזרימת הדם, קליטת השומן המושתל אינה טובה ומידת הצלחתה נמוכה. לא ניתן לצפות מראש את כל הגורמים להצלחת או אי הצלחת ניתוח להשתלת שומן. לעיתים יש צורך לחזור על הפעולה פעם או פעמיים נוספות.
 נשים בוגרות, לא מעשנות, ששדיהן התרוקנו אחרי לידות והנקה עם עור רך ומעט רפוי בשדיים ומצבורי שומן מיותר באזורים אחרים הן מועמדות טובות להגדלת שדיים עם שומן וללא שתלים. באותו מעמד אם צריך ניתן גם לבצע הרמת שדיים בהתאם לצורך.
 בנוסף אליהן גם נשים עם שתלי סיליקון שמבקשות להוציא אום מכל סיבה שהיא ויש להם אזורים תורמים של עודפי שומן גם הן מועמדות להוצאת השתלים והשתלת שומן למראה טבעי יותר וללא גוף זר וצורך בתחזוקה. לאחר שהשומן נקלא אין צורך לחזור על הפעולה והוא נשאר לתמיד.
השתלת שומן במקום שתלי סיליקון היא שיטה חלופית מצוינת לנשים שמאסו בשתלי הסיליקון מכל סיבה שהיא ושואבת לשוב למצבן הטבעי מבלי להזדקק לניתוחי תחזוקה והחלפת השתלים בעתיד.
 בשיטות קצירה, והזרקת שומן מתקדמות- השתלת השומן היא בדרך כלל חד פעמית ב70% מהמטופלת.
סיבוכים פוטנציאלים מהשתלת שומן יכולים להיות הצטלקות שומנית של שומן שלא נקלט. הסתיידויות בשד ואי קליטה של השומן המושתל בעיקר אצל מעשנות.
שיטת הניתוח, האזורים התורמים לשומן, ההחלמה והטיפול שאחרי הניתוח יידונו אתך בהרחבה בזמן הפגישה עם הרופא.

breast1

הניתוח מבוצע בהרדמה כללית או חלקית ואורכו בין שעה לשעתיים, בהתאם להיקפו ומורכבותו.

עישון מהווה הוריית נגד מלאה (אבסולוטית) לניתוח זה. דר שפלן אינו מבצע ניתוח זה אצל מעשנות.

הצלקות שדרכן מתבצע הניתוח הן בדרך כלל מזעריות ועדינות, מוסתרות ובלתי נראות. במקרים נדירים, יכולה להיווצר תפיחות של הצלקת/ות ויש צורך לתקן אותה/ן בניתוח נוסף. לרופא אין שליטה על דרך ריפוי הצלקת וכיצד היא תראה בסופו של דבר.

בכל מקרה הצלקות שנותרות אחרי ניתוח זה הן נקודתיות ואינן נעלמות. תקופת ההבשלה הביולוגית של הצלקות עשויה להימשך כשנה או יותר שבמהלכה תחול הבהרה, השטחה וריכוך של הצלקת בדרך כלל.

לא ניתן לצפות מראש את תוצאות הניתוח,ובנשים מסויימות יש צורךלחזור על הניתוח פעם או פעמים נוספות , בהתאם לצורך ולרצון המטופל/ת.

השתלת שומן מועשר בתאי גזע

תאי הגזע הם תאים רבי  יכולת המסוגלים לשוב ולהתרבות או להתמיין לסוגי תאים שונים. בשנת 2001 פרסמה לראשונה קבוצת חוקרים מאוניברסיטת  UCLA  בקליפורניה את דבר קיומם של תאי גזע בוגרים ברקמת השומן.

יישומים רבים נמצאים בשלבי פיתוח וישום שונים, ביניהם טיפול בכיבים, שיקום תאים פגועים מסיבות שונות וביניהם תאי עצב , סחוס ועוד. העשרת שומן מושתל בתאי גזע אלו , הביאה לשיעורי קליטה גבוהים יוןתר בנשים עם גורמי סיכון מיוחדים

 לא זו בלבד שחיות התאים נשמרת אלא שנמצאו השפעות חיוביות גם  על הרקמה סביבם. השפעה זו מיוחסת בעיקר , אך לא רק ליצירת כלי דם חדשים ושיפור אספקת  הדם  המקומית לשתל.

מעקב אחר הניתוח

לאחר הניתוח להשתלת שומן, משתחררים הביתה באותו יום או מתאשפזים ללילה אחד בדרך כלל. משך תהליך ההחלמה בבית הוא כשבועיים-שלושה. ביומיים הראשונים אחרי הניתוח צפויות הפרשות דמיות מרובות מפתחי השאיבה. מצב טבעי ורצוי למשך יומיים. השבוע הראשון שלאחר הניתוח מאופיין באי נוחות ולעיתים אף בכאבים. תופעות אלו נגרמות עקב שטפי דם שטחיים תת עוריים (סימנים כחולים) ונפיחות שיכולה להופיע בדרגות שונות באזור הניתוח. תוצאות הניתוח מתייצבות אחרי תקופה של שלושה חודשים לפחות.

 לעיתים כאמור, עולה הצורך בניתוח נוסף, להשתלת שומן נוספת, שיפור הצלקות, וכדומה.